Ламантин (лат. Trichechidae) - семейство больших водных млекопитающих ряда сиреноподибних. Эти травоядные животные обитают на мелководье и питаются водной растительностью.


1. Внешний вид

Представители рода ламантинов отличаются от представителей семьи дюгоней форме черепа и хвоста. Хвост ламантина имеет форму весла, тогда как хвост дюгоня - форму вилки. Одна из уникальных черт, объединяющих ламантинов с слонами, является постоянная смена коренных зубов, в целом характерна для млекопитающих. Новые зубы появляются дальше по челюсти и постепенно вытесняют старые и изношенные зубы вперед.


2. Ареал

Ламантины населяют мелкие, болотистые прибрежные области Северной, Центральной и Южной Америки и Карибского моря.

3. Виды

Группа из трех ламантинов

Существует три вида ламантинов:

Африканские ламантины живут вблизи берегов и в реках экваториальной Африки (на западном побережье), амазонских ламантинов можно встретить на восточном побережье Южной Америки (в реках Амазонка, Ориноко и их притоках), американские ламантины обитают в Вест-Индии (побережье Карибского моря от Флориды до Бразилии). Некоторые выделяют флоридского ламантина в отдельный вид, но " Интегрированная система таксономической информации "рассматривает его как подвид американского ламантина. Флоридские ламантины достигают 4,5 и более метров в длину; обитают как в пресной, так и в соленой воде. На ламантинов охотились из-за их жир и мясо; сейчас охота на них запрещено.


4. Угроза

Американский ламантин - вымирающий вид. Хотя ему и не страшны никакие природные хищники, экспансия человека уменьшила его естественную среду обитания в прибрежных областях. Многим ламантины наносятся повреждения от винтов моторных лодок. Ламантины заглатывают рыболовные снасти, попав в пищеварительную систему животного, они сбиваются в клубок и начинают медленно убивать животное.

5. Защита и охрана

Ламантинов часто посещают электростанции, что спускают теплую воду. Привыкнув к этому постоянному источнику неестественного тепла, ламантины прекратили мигрировать в теплые воды. Последнее время электростанции начали закрываться, и "Служба охраны рыболовства и диких животных США" пытается найти способ нагревать воду для ламантинов.