Олимп (Марс)

Олимп (фото Mars Global Surveyor)
Олимп (фото "Викинга-1")

Олимп ( лат. Olympus Mons ) - Потухший вулкан на Марсе, самая высокая гора в Солнечной системе. До полетов космических аппаратов (которые показали, что Олимп - гора) это место было известно астрономам как Nix Olympica ("Снега Олимпа" - через более альбедо).


1. Описание

Высота Олимпа - 22 км относительно его основания. Это в несколько раз больше высочайшие горы на Земли. Олимп достигает до 540 км в ширину и имеет крутые склоны по краям высотой до 7 км. Причины образования этих гигантских утесов пока не нашли убедительного объяснения.

Длина вулканической кальдеры Олимпа - 85 км, ширина - 60 км. Глубина кальдеры достигает 3 км благодаря наличию шести вулканических кратеров, перекрываются. Для сравнения - у крупнейшего на Земли вулкана Мауна Лоа на Гавайских островах диаметр кратера составляет 6,5 км.

Атмосферное давление на вершине Олимпа составляет лишь 2% от давления, характерного для среднего уровня марсианской поверхности (для сравнения - давление на вершине Эвереста составляет 25% от показателя на уровне моря).

Олимп охватывает столь большую площадь, что его невозможно увидеть полностью с поверхности планеты (дистанция, необходимая для осмотра вулкана, настолько велика, что он скрывается через кривизну поверхности). Поэтому полный профиль Олимпа можно увидеть только с воздуха или орбиты. Аналогично, если стать на высшей точке вулкана, то его склон уйдет за горизонт.


2. Вулканизм

Кальдера и вулканические кратеры

Олимп - потухший вулкан, образовавшийся благодаря потокам ряды, что извергались из недр и вязкая. Поскольку ширина вулкана более чем на порядок превышает его высоту, то извержения происходили длительное время.

Анализ снимков аппарата Марс Экспресс показал, что свежая лава на склонах Олимпа имеет возраст вероятно лишь 2 млн. лет, то есть совсем недавно по геологическим меркам. Таким образом, нельзя исключать того, что вулкан снова начнет действовать. Огромный размер Олимпа говорит о том, что Марс, вероятно, не имеет тектонических плит подобно тем, что есть на Земли. Поскольку нет движения плит, то вулкан может существовать очень долго.


3. Окружение

Карта вулкана.
Панорама Олимпа с зонда Марс Экспресс, 2004

Олимп находится в районе Тарсис (или Фарсида), где расположен ряд других вулканов, в том числе Арсия, Павонис (или гора Павлина) и Аскреус (или Аскрийська гора), которые также имеют огромные размеры, хотя и уступают Олимпа. Эти три вулкана находятся на куполе (или плато) Тарсис, а Олимп расположен внутри впадины Тарсис (глубиной 2 км).

Территория, окружающая вулкан, во многих местах покрыта сетью небольших хребтов и гор. Эту горную систему называют Ореолом Олимпа. Ореол простирается на расстояние до 1000 км от вершины в виде огромных "лепестков". Происхождение Ореола собой одну из марсианских загадок. Одна из гипотез связывает Ореол с разрушением склонов Олимпа, другая - с гипотетической ледниковой активностью, согласно еще одной гипотезе - это остатки древних лавовых потоков, подверглись разрушению и эрозии.

На некоторых фотографиях участков Ореола, сделанных с высоким разрешением, видно множество параллельных полосок - ярдангив (см. фото). Вероятно, их направление отражает преобладающую направленность ветров, дующих в этой местности. Ярдангы обычно образуются на поверхности, легко поддающийся эрозии, например, при наличии вулканического пепла.