Патоген

Патоген или инфекционный агент (патологический возбудитель) - биологический агент, вызывающий болезнь в другом организме- хозяине. Этот термин нийчастише используемого для агентов, которые разрушают нормальную жизнедеятельность многоклеточных животных или растений. Однако, патогены могут поражать и одноклеточные организмы со всех царств. Срок патоген происходит греч. παθογένεια - "Который вызывает страдания". Существует много путей, которыми патогены могут проникнуть в организм хозяина; большая из них имеют эпизодических характер, но некоторые, например, заражение почвы, имеют долгосрочный характер и потенциал для заражения организмов патогенами.

Тело человека содержит много природных средств защиты против большинства общих патогенов в виде иммунной системы, а некоторые "полезные" микроорганизмы, особенно бактерии, живущие в теле здорового человека нормальная флора. Однако, если иммунная система или "хорошие" бактерии повреждается любым путем (например, в результате химиотерапии, ВИЧ или антибиотиков, предназначенных убить других патогенов), некоторые безопасны для того болезнетворные бактерии могут размножиться и вызвать болезнь. Такие случаи называются оппортунистической инфекцииеию.

Некоторые патогены (например, бактерия Yersinia pestis, которая, кажется, вызвала большинство эпидемий чумы, вирус оспы, малярийный плазмодий и другие отвечают за очень значительные количества случаев болезней. Некоторые патогены разповсюджуються насекомыми, например малария - с помощью комаров, а чума - с помощью блох. С патогенов, чье влияние проявился только в последние времена, следует отметить ВИЧ, который заразил несколько десятков миллионов людей в мире, также как и SARS. Сегодня медицина имеет много средств борьбы с патогенами, среди которых вакцинация, антибиотики и фунгициды. Вместе с социальным развитием, например, появлением контроля качества пищи, гигиены и очистке воды, они значительно сократили угрозу от многих патогенов. Тем не менее, другие патогены все еще продолжают угрожать человеческой жизни.