Спитцер (космический телескоп)

Космический телескоп "Спитцер" (первое название Space Infrared Telescope Facility, SIRTF), ( англ. Spitzer ; Код обсерватории "245") - космический аппарат научного назначения, запущен НАСА 25 августа 2003 года (с помощью ракеты "Дельта") и предназначен для наблюдения космоса в инфракрасном диапазоне. Стал четвертым и последним аппаратом из серии "Большие обсерватории" ( англ. Great Observatories ).

Именно в инфракрасной (тепловой) области находится максимум излучения слабосветящейся вещества Вселенной - тусклых остывших звезд, внесолнечных планет и гигантских молекулярных облаков. Инфракрасные лучи поглощаются земной атмосферой и практически не попадают из космоса на поверхность, что делает невозможной их регистрацию наземными телескопами. И наоборот, для инфракрасных лучей прозрачны космические пылевые облака, которые скрывают от нас много интересного, например, галактический центр.

По существующей в НАСА традиции, телескоп был переименован после удачного испытания 18 декабря 2003. В отличие от предыдущих случаев, имя SIRTF было выбрано не учеными, а в результате обсуждения широкой общественностью. В результате телескоп был назван в честь Лаймана Спитцера (Lyman Spitzer), одного из величайших астрофизиков 20-го столетия.


1. Исследования

Область звездообразования W5 в созвездии Кассиопея. Инфракрасная фотография, сделанная телескопом "Спитцер"

Космический телескоп "Спитцер" впервые зафиксировал достаточно света от планет вне нашей солнечной системы, известных как экзопланеты, чтобы идентифицировать молекулы в их атмосферах. [1] "Спитцер" смог выделить спектры из слабого свечения двух планет с помощью приема, известного под названием "вторичное затмение". По этому методу - впервые использованному "Спитцером" в 2005 году, чтобы напрямую обнаружить свет от экзопланеты - по так называемой проходной планетой ведется наблюдение во время ее прохождения по своей звездой, когда она временно исчезает из нашего земного поля зрения. Измеряя перепад в инфракрасном свете, который возникает, когда планета исчезает, "Спитцер" может зафиксировать излучение, идущее именно от планеты. Этот прием работает только в инфракрасном диапазоне, в котором планета ярче, чем в видимых волнах, и четко заметна наряду с ослепительным сиянием своей звезды.

Поскольку телескоп работает в инфракрасном диапазоне, его температура должна быть близка к абсолютного нуля, ибо, если телескоп нагреется, его детекторы уже не будут работать. Поэтому телескоп был оборудован контейнерами с жидким гелием, который охлаждал телескоп почти до абсолютного нуля - 5,5 ? К. Планируемый номинальный срок работы равен 2,5 годам с возможным продлением до пяти или чуть больше лет, пока не иссякнет весь бортовой запас гелия. 8 мая 2009 появилась информация, что запасы жидкого гелия будет исчерпан 12 мая [2]. Несмотря на то, что 15 мая гелий же кончился и большинство приборов перестала работать, два микроволновые модули продолжают работать с той же чувствительностью, что и в криогенном режиме.

Spitzer earth trailing2.jpg

См.. также

Литература