Феникс (космический аппарат)

Феникс на Марсе (компьютерная графика).
080716-phoenix-rasp-02.widec.jpg

Феникс ( англ. Phoenix Mars lander ) - космический зонд NASA предназначен для исследования планеты Марс, который был запущен американской ракетой-носителем Delta-2 4 августа 2007 и приземлился на Марсе 25 мая 2008 ( UTC). Зонд является составляющей программы Марсианский Скаут NASA, которой предусмотрен запуск малых, дешевых зондов.


1. Описание проекта

Идея проекта Phoenix восходит к 2002 года, когда орбитальные аппараты с помощью радиолокационного зондирования достоверно подтвердили, что под поверхностью Марса есть большие запасы водяного льда на обширных пространствах северного полушария планеты. Экспедиция получила свое название потому, что родилась "из пепла" проектов, которые не состоялись. Собственно, посадочный модуль разрабатывался для экспедиции Mars Surveyor 2001 года, должна была включать орбитальный и посадочный модули. Однако полетел лишь переименованный в орбитальный аппарат Mars Odyssey, а посадка была отменена из-за неудачи предшественницы Mars Surveyor 2001 - Mars Surveyor 1998. В 2003 году проект Phoenix был избран NASA из четырех альтернативных вариантов миссии Mars Competed Scout. При создании аппарата, по сравнению с более ранними проектами, технология посадки на поверхность планеты была существенно изменена.

Миссия "Феникса" обошлась NASA в 420 миллионов долларов.

Посадочный модуль Phoenix, насыщенный сложной аппаратурой аппарат размером в 2.5 метра и весом в 350 килограмм, призван ответить на три ключевых вопроса: пригодны полярные районы Марса для жизни, тает там периодически лед и как менялись погодные условия в зоне приземления в исторически обозримый период. Phoenix должен исследовать и другие особенности марсианского климата. Главной задачей миссии является поиск воды на красной планете. "За водой" - так звучит неофициальный лозунг проекта. Формальными задачами миссии является изучение геологической истории воды, что является ключом к пониманию климатических изменений в прошлом, и поиск доказательства существования "жилой зоны" - жидкостной фазы на границе льда и грунта.

226782main 5296.jpg

В противовес американским Марсоход, которые исследуют геологическую историю красной планеты, Phoenix предстоит взять образцы, которые должны показать активные процессы. Северная ледяная шапка Марса "дышит", расширяясь или сжимаясь в зависимости от времени года. Ученые планируют изучить свойства льда и обмен воды между водяным паром в атмосфере и льдом, замороженным в грунте, если такой обмен имеет место. Аппарата принадлежит буквально "вгрызаться" в марсианский грунт. Для этого он оснащен "рукой" - манипулятором длиной в 2.3 метра, которая сможет добраться до слоев замерзшей воды, лежащих под поверхностью планеты, и взять необходимые пробы.

Сначала научная программа зонда Phoenix, совершившего посадку на Красной планеты 25 мая 2008 года, была рассчитана на три месяца, однако аппарат смог проработать вдвое дольше. В течение последних недель работы из-за пылевых бурь и сезонного недостатка солнечного света выработок энергии оставался на крайне низком уровне. 27 октября батареи Phoenix разрядились, и аппарат был переведен в безопасный режим работы. 30 октября и 2 ноября 2008 г. НАСА удалось осуществить два последних непродолжительные сеансы связи.

В целом в НАСА довольны миссией Phoenix. Зонд собрал массу научной информации, взял пробы марсианского грунта, зафиксировал марсианский снегопад и обнаружил в породе кальциево-карбонатные примеси. Большая часть информации еще потребует дальнейшего анализа.


2. Научные результаты

Сублимируя лед.

Главным научным результатом миссии стало обнаружение льда под тонким слоем почвы, а также химический анализ почвы.

В пробах марсианского грунта были обнаружены следы перхлоратов (соли хлорной кислоты). Кроме того, Phoenix нашел следовые количества магния, натрия, калия и хлора. Согласно измерениям, рН почвы составил от 8 до 9 единиц, что соответствует слабощелочная земным почвам.


3. Итоги миссии и текущее состояние

  • Миссия аппарата выполнена. Продолжение функционирования аппарата на следующее марсианское лето сначала оценивалось как маловероятно, поэтому выход его из строя зимой не был неудачей миссии.
  • Аппарат Phoenix нашел воду на Марсе [1]
  • Ухудшились погодные условия в марсианской Арктике разрядили батареи аппарата. Во всяком случае, ученые не получают от него сигналов с 2 ноября 2008 г., когда состоялся последний короткий сеанс связи Phoenix с Землей. 11 ноября Феникс был полностью поврежден пылевой бурей.
  • Кадры от июня 2010 полученные камерой HiRISE на борту орбитального разведчика Марса подтверждают, что аппарат Феникс не пережил марсианскую зиму и одна из солнечных батарей сломалась под тяжестью льда из углекислого газа. [2]

4. Галерея

Сборник аппарата в "НАСА" и первые его фотографии.

5. Смотрите также