Четвероногие

Четвероногие (Tetrapoda) или наземные позвоночные - клада (иногда Надкласс), охватывающее всех наземных челюстных позвоночных животных. Характерными признаками четвероногих есть четыре конечности, включая и те случаи, когда этот признак в ходе эволюции снова был потерян (например, у китов или змей). Название "Tetrapoda" происходит от греч. тетра - Четыре и пода - Ноги.


1. Эволюция

Виды позвоночных животных позднего Девонского периода, потомки пелагических лопатеперих рыб - таких как Eusthenopteron - проявляют последовательность степени адаптации к наземной жизни:
? Panderichthys, живущий на илистом мелководье
? Tiktaalik с концовкой-образными плавниками, позволявшие цому передвигаться по земле
? ранние четвероногие в наполненных водорослями болотах, такие как:
? Acanthostega, имевших ноги с восемью пальцами,
? Ichthyostega с конечностями.
Потомки также включали пелагических лопатеперих рыб, таких как Целакантоподибни.

1.1. Девонские четвероногие

Исследования Дженнифер Кларк показывают, что самые четвероногие животные Девонского периода, такие как Acanthostega, были полностью водными и абсолютно неприспособленными к жизни на суше. Это противоречит более ранним взглядам, именно рыбы впервые попали на землю - или в поисках добычи (подобно современным илистых прыгунов, или чтобы найти воду, когда водоем, где они жили, высыхало, - и позднее развили ноги, легкие и др..

Сейчас считается, что первые четвероногие животные эволюционировали в мелких и болотистых пресноводных средах, примерно в конце девонского периода, 400 миллионов лет назад. Течение позднего Девона сухопутные растения колонизировали пресноводные водоемы, создав первые болотные экосистемы, со все более и более сложными пищевыми цепочками, которые предоставляли новые возможности [1]. Пресноводные среды были не единственным местом, где можно было найти воду с высокой концентрацией органических веществ и плотной растительностью у края воды. В те времена также существовали болотистые береговые лагуны и большие речные дельты, подобные заболоченных земель, и именно там эволюционировали четвероногие животные. Окаменелости ранних четвероногих было найдено в морских отложениях, и поскольку окаменелости примитивных четвероногих животных найдены везде в мире, они должны распространяться вдоль береговых линий, и не могли жить исключительно в пресной воде.