Генеральная ассамблея (пресвитерианство)

Генеральная ассамблея ( англ. General Assembly ) - В пресвитерианской церкви, высший орган церковной администрации и судебной власти. В состав Генеральной ассамблеи входят делегаты, избранные региональными синодами и / или пресвитерия, в том числе и светские лица. Генеральная ассамблея каждой из пресвитерианских церквей мира обладает правом законотворчества в религиозных вопросах и определяет общие направления развития данной церкви.

Коллегиальный принцип управления пресвитерианской церкви отличает ее от Епископальной религиозных организаций (например, католической, православной, лютеранской и англиканской церкви) (подробнее см. Пресвитерианская система церковного управления).


История

Генеральная ассамблея ведет свое происхождение со времен протестантской революции в Шотландии, когда в 1560 г. собрались представители протестантского духовенства, которые утвердили символ веры и "Дисциплинарный устав" шотландской пресвитерианской церкви. В период правления католички Марии Стюарт генеральная ассамблея стала высшим органом церковной власти, определяет пути развития протестантства в Шотландии. В ее состав вошли, наряду с епископами, суперинтендантами и представителями приходского духовенства, протестантские бароны и делегаты графств и королевских городов, сблизило ассамблею с парламентом.

Конце XVI века развернулась борьба между королем Яковом VI, которые стремятся подчинить генеральную ассамблею королевской власти, и пресвитерианской лидерами во главе с Эндрю Мелвилл, которые настаивали на исключении из ассамблеи светских лиц и превращение ее в верховный орган государственной власти, неподотчетный королю. В этой борьбе ни той, ни другой стороне не удалось одержать полную победу, и хотя король получил возможность влиять на работу генеральной ассамблеи (в 1610 г. королю удалось добиться от ассамблеи восстановления епископата), в целом она осталась в религиозных вопросах достаточно свободной от диктата королевской власти. В результате с 1618 г. к 1638 г. короли Шотландии не созвали генеральную ассамблею.

В период ковенантского движения и гражданских войн середины XVII века генеральная ассамблея стала одним из центральных органов государственной администрации Шотландии и получила возможность определять политику страны. После завоевания страны Оливером Кромвелем, в 1653 г. генеральная ассамблея была распущена. Ее восстановление как высшего органа церковной администрации Шотландии произошло только после Славной революции 1688 г.

По мере распространения пресвитерианской религии в других странах ( Англия, Ирландия, Канада, США, Австралия и т. п.), а также в результате расколов пресвитерианской церкви, генеральные ассамблеи были созданы в каждой из вновь пресвитерианских церковных организаций.


Организация

Современные генеральные ассамблеи пресвитерианских церквей собираются, как правило, ежегодно. Право быть избранным делегатом ассамблеи имеют пасторы (министериалы), диаконы и пресвитеры (авторитетные светские лица, входящие в состав приходских церковных советов и региональных пресвитерия). Депутатами генеральных ассамблей также ряд должностных лиц и, иногда, представители молодежных церковных организаций. Приходские церкви также имеют право направлять своих представителей для участия в работе генеральных ассамблей (обычно раз в четыре года).

В период между созывами генеральных ассамблей текущие вопросы управления церковью решаются обранимим и подотчетными ассамблеи комитетами и комиссиями из разных сфер церковной администрации.

Для осуществления процедурных вопросов генеральная ассамблея избирает своего председателя (модератора). В Шотландии, Англии, Северной Ирландии и Уэльсе в состав генеральных ассамблей входит также специальный представитель королевы Великобритании (лорд-комиссар), который однако не имеет права голоса.


Полномочия

Генеральной ассамблее принадлежит исключительное право издания законов в сфере церковного права, догматов и обрядов пресвитерианской церкви. Кроме этого на ассамблеях обсуждаются вопросы, затрагивающие интересы церкви и общества. Генеральная ассамблея также является верховным органом судебной власти пресвитерианской церкви. Для осуществления судебных полномочий из состава ассамблеи избираются специальные трибуналы или судебные комиссии.