Головастик

Метаморфоз жабы серой
Десятидневные головастики: заметные наружные жабры
Головастик жабы: хорошо развитый хвост
Скопление головастиков на мелководье

Головастик - личинка бесхвостых земноводных.

Развивается с яйца. Живет в воде, имеет внешние жабры (2-3 пары), двухкамерное сердце, длинный хвост, служащий для передвижения, орган прилипания, с помощью которого головастик прикрепляется к подводным предметам, органы боковой линии. Питается главным образом растительной пищей.

После 3-4 месяцев развития происходит метаморфоз головастика: сердце становится трехкамерным, дыхания легочным (жабры редуцируются), хвост исчезает, вырастают задние ноги, которые становятся органами движения. Роговой клюв отпадает, рот увеличивается, длина кишечника сокращается. Развивается полость среднего уха и барабанная перепонка, глаза приобретают подвижных век; органы боковой линии исчезают. По завершении этих изменений на сушу выходит молодое земноводное (например, лягушка) с полностью развитыми конечностями наземного позвоночного.