Дупло

Дупла, выдолбленные малым пестрым дятлом (Picoides minor).

Дупло - это частично закрыта полость, которая сформировалась естественным путем в стволе или гилкци дерева. Чаще дупла встречаются на старых или мертвых деревьях различных видов, будучи прибежищем для множества позвоночных и беспозвоночных животных.

Дупла формируются в результате природных факторов, приводящих к обнажению сердцевины дерева. Причинами формирования дупел могут быть ветер, огонь, жара, молнии, дождь, воздействие насекомых (например, термитов), бактерий и грибов. Кроме того, дуплистыми могут стать участки дерева, к которым крепились ветви, отвалились в процессе старения. Многие животные расширяют и углубляют дупла.

Размер дупла зависит от возраста дерева. Например, на эвкалипт дупла могут появиться в любом возрасте, но дупла, подходящие по размеру для небольших позвоночных животных, появляются не ранее, чем на сто двадцатый год жизни дерева. Для формирования же дупла, что подходит для больших животных, может потребоваться около двухсот лет.

Дупла в поваленных деревьях также часто используются животными, такими как летучие мыши, ехидны, сумчатые муравьеды, сумчатые куницы Жоффруа и много рептилий.

Дуплистые деревья, лежащие в водоемах, могут использоваться водными животными как жилье или место для откладки яиц.

Дупла очень важны как место обитания многих видов диких животных, особенно в тех случаях, когда проживанию в дупле нет достойной замены. Дупло может служить местом дневного или ночного сна, выращивания и кормления потомства, убежищем в непогоду.

На выбор дупла животным могут влиять размер и форма входного отверстия, глубина дупла и изолирующие качества его стенок.