Надо Знать

добавить знаний



Жираф


Жираф

План:


Введение

Жирафа или жираф (Giraffa camelopardalis) - млекопитающее клади китопарнокопитних (Cetartiodactyla) семьи жирафовых, единственный вид в своем роде. Высшая наземная животное на планете. Чтобы отличить от родственника - окапи ( "Лесной жирафы ") - жирафа иногда называют "Степной жирафом ".


1. Характеристика

Сафари парк

Самцы достигают высоты 5,5 метра, масса - до 900 кг. Самки, как правило, не ниже и легче. Шея у жирафов необычайно длинная, несмотря на то, что они, как и большинство млекопитающих, имеют лишь 7 шейных позвонков. Это обстоятельство увеличивает нагрузку на систему кровообращения, особенно по поставкам кровью головного мозга. Поэтому сердце жираф особенно сильное. Оно перекачивает около 60 литров крови ежеминутно, имеет массу 12 кг и создает давление, в три раза выше, чем в человека. Но оно не способно перенести нагрузку, связанную с резким подъемом или опусканием головы. Чтобы такие движения не вызвали смерть животные, кровь жираф имеет вдвое больше кровяных телец, чем у человека, и значительно гуще.

Также жирафы имеют особые запирающие клапаны в большой шейной вене. Эти клапаны прерывают движение крови таким образом, что остается давление в главной артерии, которая снабжает мозг. Темный язык жираф очень длинный, с хорошо развитыми мышцами : животное может его выдвигать на 45 сантиметров и способна хватать им ветки деревьев.

Рисунок на теле состоит из темных пятен, расположенных на базовой светлой поверхности. У каждого жирафа такой рисунок индивидуален, аналогично отпечатков пальцев человека. Нижняя часть тела жираф светлая и без пятен. На голове у жирафов - как самцов так и самок - есть два обтянутые шерстью рожки с утолщением на концах. Иногда бывает и две пары рожков. На главе нередко является своеобразный костный нарост, который по ошибке можно принять за еще один (нечетный) рог. Глаза черные; уши короткие. Жирафы имеют достаточно хороший зрение, слух и обоняние. Это позволяет заблаговременно замечать опасность. Хорошо контролировать местность помогает, конечно же, и высокий рост. Своих длинных родственников жирафы способны замечать на расстоянии до километра. Считается, что жирафы не имеют голоса. Однако на самом деле они общаются между собой на частотах ниже 20 Герц. Поэтому человек не слышит эти звуки.

Жирафы умеют быстро бегать и в случае острой опасности могут бежать галопом со скоростью 55 километров в час. То есть, на коротком расстоянии они могут перегнать коня. Обычно же жирафы ходят медленно, движутся одновременно две правые ноги, затем - обе левые. Из-за большой массы тела и тонкие ноги жирафы могут передвигаться только твердой поверхностью. На болото эти звери не заходят, а реки время для них - это непреодолимые препятствия. Интересно также и то, что эти животные, малоподвижны на первый взгляд, могут достаточно хорошо прыгать, преодолевая даже препятствия до 1,85 м высотой.


2. Ареал

Современный ареал распространенных жираф

Жирафы живут в саваннах Африки. В наши дни их можно увидеть на юг от пустыни Сахара, прежде всего в степной местности Восточной Африки. Популяции на север от Сахары человек истребила еще в древности: во времена Древнего Египта они существовали в дельте Нила и на побережье Средиземного моря. В 20 веке ареал распространения жираф вновь значительно сократился. Крупнейшие популяции жирафов сегодня имеем в заповедниках и резерватах.


2.1. Подвиды

Территории проживания подвидов
Сетчатые жирафы

Зависимости от узора или места происхождения жираф разделяют на подвиды. Между отдельными подвидами возможно скрещивания. Нередко узоры отличаются даже внутри родственных табунов. Поэтому некоторые ученые считают, что основные черты подвидов не наследуются. Есть 9 общепринятых современных подвидов:

Некоторым из этих подвидов (особенно первым трем) грозит уничтожение. Ангольская жирафа исчезла в Анголе.

Угандийский жирафа имеет большие коричневые пятна неравномерной формы. Эти пятна разделены широкими белыми полосами. Пятна жирафа масаи меньше и еще темнее. Уникальные пятна сетчатой ​​жирафы. Они темные и многоугольные. Между ними узкие белые полоски, поэтому кажется, что животные покрыты сеткой.

Сначала подвиды жирафов считали самостоятельными видами. Сегодня от такого подхода отказались, но по подвидов сих пор идут ожесточенные споры. Кроме подвидов, приведенных выше, в Северной Африке в древние времена существовали подвиды, которые уже исчезли. На некоторых изображениях, которые находят в Египте, можно увидеть жирафов без пятен. Поэтому не исключается, что североафриканские подвиды имели равномерный цвет меха не имели узоров вообще. Но есть такие же изображения жираф и с пятнами, поэтому предварительная теория тоже является объектом дискуссий.


3. Происхождение

Sivatherium giganteum

Ранняя история жираф связана с эволюцией всей семьи жирафовых. Они отделились от других оленеподибних парнокопытных в миоцене. Несколько миллионов лет назад предки современных жираф заселяли всю Европу, Азию, Африку. Ранний неоген был периодом расцвета жирафовых. Тогда они достигли наибольшего многообразия видов и наибольшего географического распространение. Большое количество видов уже тогда отличалась мощной телосложением и большими размерами (особенно представители рода Helladotherium - смотри рисунок). В связи с изменением климата в плейстоцене большинство жирафовых исчезла. Остались лишь два современных вида: жирафы и окапи. В обоих видов еще были короткие шеи, но время у жирафов началось удлинение этой части тела, что помогало им в поисках пищи. Согласно версии зоолога из Намибии Роба Сименса, самцы с более длинной шеей побеждали в традиционных драках за самку, поэтому имели больше детей.

Скелет Helladotherium - ископаемого жирафа

Примеры ископаемых жираф: палеотрагус и сиватерий.


3.1. Палеотрагус

Палеотрагус (Palaeotragus, "древняя антилопа") - это вымерший род крупных, примитивных жирафовых, который был распространен в Африке в эпоху миоцена.

Palaeotragus primaevus - старейший вид, его останки находят в слоях раннего и среднего миоцена. Palaeotragus germaini относится к позднему миоцена.

Palaeotragus primaevus отличается от Palaeotragus germaini тем, что первые не имеют рожков. Эти животные были также меньше на рост (около 2 метров высотой). Palaeotragus germaini имели одну пару рожков и напоминали 3-метровую жирафа с короткой шеей или огромного окапи.


3.2. Сиватерий

Сиватерий (иногда Сиватериум, Sivatherium) - это вымерший род жирафовых, который был распространен от Африки до Восточной Азии (особенно в Индии). Африканский вид, Sivatherium maursium, иногда относят к роду "Libyatherium".

Sivatherium очень похожи на современных окапи, но значительно больше, до 2,2 м высотой. На голове они имели две пары рожков: широкие и большие (они расположены выше) и маленькие (они находятся над глазами). Мышцы плечевого пояса и шеи у этих животных довольно прочные. Это связано с необходимостью держать тяжелый череп.


4. Образ жизни

4.1. Питание

Жираф склонила голову к земле
Жираф питается

Как и все парнокопытные, жирафы питаются исключительно растительным пищей. Строение тела и физиология позволяет этим животным питаться листками деревьев - на высоте, где у них нет конкурентов. Из деревьев жирафы предпочитают акации. Жираф хватает ветвь длинным языком, тянет ее ко рту и откусывает листьев. При этом она отклоняет голову назад. Благодаря строению языка и губ животное не травмируется, несмотря на то, что ветви бывают довольно острыми. Ежедневно жирафа съедает около 30 кг зеленой массы. На это уходит от 16 до 20 часов. Спят жирафы довольно мало, около часа на сутки. Влага попадает в организма жирафы тоже с пищей, поэтому без воды эти животные могут обходиться несколько недель. За один раз жирафы могут выпить до 38 литров воды. Во время питья жирафы широко разводят передние ноги, чтобы опустить голову достаточно низко. В такой позе они наиболее уязвимы для хищников, поэтому пьют только тогда, когда уверены, что угрозы нет. Так же жирафы могут подбирать пищу с поверхности земли, но такое случается лишь в очень голодные времена.


5. "Социальное" жизни

Живут жирафы одиночку или небольшими стаями, но не привязываются друг к другу. Выраженной территориального поведения у жирафов нет, а местность, которую они обходят в поисках пищи, может достигать до 100 км 2. Социальное поведение зависит от пола: самки предпочитают табун от 4 до 32 особей, но состав таких табунов не постоянен. Иерархические структуры и поведение жирафов в стаде еще не до конца выяснены. Молодые самки до достижения половой зрелости также составляют небольшие отдельные группы, после чего начинают жить в одиночку. Нередко жирафы передвигаются вместе со стадами антилоп или зебр, потому что таким образом они в большей безопасности. При встрече двух взрослых самцов часто происходят ритуальные поединки; жирафы становятся один напротив другого и пытаются ударить головой по шее соперника. В период спаривания поединки бывают агрессивными, тогда один из самцов может даже потерять сознание от нанесенных повреждений. Время поединки происходят у дерева, тогда каждый из соперников пытается придавить другой к стволу. Случаев, когда жирафы используют удары передними ногами друг против друга, не наблюдалось. Удары такого типа используются только против хищников.

Двое жираф
Самка жирафа с детенышем

5.1. Размножение

Сопряжение жираф происходит, как правило, между июлем и сентябрем. Беременность длится 14-15 месяцев. Обычно самка рождает только один детеныш. Рождение происходит стоя, поэтому первое, что происходит в жизни новой особи - это падение с двухметровой высоты. Рост новорожденного 1,8 м, масса тела - около 50 кг. Через час после рождения детеныша крепко держится на ногах, а уже через несколько часов начинает бегать. В табун детеныш допускается только через два - три недели после рождения. Около 18 месяцев жирафы остаются с матерью. В четыре года жирафы достигают половой зрелости. В шесть лет рост тела прекращается. В дикой природе жирафы живут до 25 лет, в неволе - до 35.


5.2. Межвидовая конкуренция

Через огромные размеры тела естественных врагов у жирафов очень мало. А тех, кто осмеливаются нападать, животные встречают ударами передних ног, которыми могут пробить череп любом неосторожном хищнику. В заповеднике Этоша однажды наблюдали, как львы запрыгивали на жирафа и перекусывали ему шею. Однако такие случаи - это исключения из взрослых особей. Молодые же жирафы довольно часто страдают от нападения львов, леопардов, гиен и собак. Несмотря на защиту матери, только от 25 до 50 процентов жираф доживают до взрослого возраста.


6. Жираф и человек

Жираф давно вошла в культуры людей - изображение жираф появляются уже на ранних египетских гробницах. Как и сегодня, хвосты жираф очень ценились, потому длинные жесткие волосы использовалось для изготовления поясов и украшений. В античные времена на североафриканские популяции жирафов охотились уже греки и римляне. Иногда жираф даже использовали для показов в Колизее. Жирафы были мало известны в Европе. Хотя в северном полушарии существует созвездие Жираф, оно представляет собой относительно новую условность и в некотором мифологического происхождения.

В Африке на жирафов охотились с помощью копания ям и ловушек. Тела жираф использовали для изготовления музыкальных инструментов, луков для стрельбы, одежда со кожи жирафа во многих народов употреблялся как символ высокого статуса.

Мясо жираф жесткое, но съедобное.

Охота африканских племен на жирафов никогда не ставило под угрозу существование вида. Но белые поселенцы стали охотиться на жирафов ради развлечения, и численность животных резко начала сокращаться. Течение 19 - 20-го веков значительный уровень охоты, уничтожение местообитаний и эпидемии болезней рогатого скота, привезенной из Европы, сократили популяцию жираф в два-три раза. Сейчас жирафы нередки в восточно-африканских странах и некоторых местах Южной Африки, где популяция несколько восстанавливается. Например, в заповеднике Серенгети насчитывается около 13 тысяч жираф. Западно-африканские подвиды остались лишь в виде небольшого числа особей в Нигере. В этот вид не находится на грани вымирания, но это касается некоторых подвидов жирафов. Сегодня жираф держат во многих зоопарках мира. Содержать их относительно легко.


7. Интересные факты

Белая жирафа
  • Слово "жирафа" происходит от арабского зарафа (зираафа, зурафа, زرافة) и означает "хорошо одетый" или просто "высокий". Употребляется это слово в европейских языках примерно с 16 века. Время употреблялось как синоним слова камелопард.
  • Первую жирафа привез в Европу Гай Юлий Цезарь в 46 году до н. е. (согласно "Естественной истории" Плиния Старшего). Затем жирафы появились вновь уже в 19 веке, в 1827. Так было животное по имени Зарафа.
  • Жители древнего Рима называли жирафа camelopardalis, потому что она напоминала им смесь верблюда и леопарда. Отсюда и научная название жирафы: Giraffa camelopardalis. Между 14 и 19 веками жираф в Европе так и называли - камелопарды. Затем название изменилось на современную, арабского происхождения.
  • Время от времени появляются сообщения о том, что где-то видели белую жирафу. С одной стороны, это можно толковать как легенду, что-то вроде Золотого дракона или Снежной человека. С другой - достаточно распространенное явление, когда среди особей вида рождаются белые животные. Их называют альбиносами. Как правило, это следствие мутации, когда повреждается один из белков из тех, которые необходимы для синтеза пигмента. Такой признак является рецессивным, и, хотя и передается потомкам, и проявляется довольно редко. Проявлений другой распространенной среди млекопитающих мутации окраски, меланизму, среди жираф сих пор не обнаружено.

8. В искусстве

Жирафы, как и другие животные, влияли на воображение людей. Поэтому образы этих огромных млекопитающих является в творчестве разных народов мира.

Рисунок Иеронима Босха, XV века
Изображение жирафы в творчестве китайского художника. Животное привез Адмирал Жен Хе и передал ее в зоопарк династии Мин

Сегодня, я вижу, особенно грустен твой взгляд
И руки особенно тонко, колени обняв.
Послушай: далекого, далекого, на озере Чад
Изысканный бродит жираф.

( Николай Гумилев, "Жираф", 1908).



9. Список зоопарков содержащие жирафов


См.. также


код для вставки
Данный текст может содержать ошибки.

скачать

© Надо Знать
написать нам