Клещи

Клещи - мелкие членистоногие животные, подкласс класса Паукообразные (Arachnida).


1. Классификация

В составе подкласса различают несколько надряив и рядов:

2. Морфологическое и экологическое разнообразие

Обычные размеры клещей - 0,5-1 мм. Из-за малых размеров большинство видов клещей (а их насчитывается сотни тысяч видов) неизвестные рядовому человеку. Недобрую репутацию имеют кровососы - иксодовые клещи, размер которых до 5 мм, а взрослые самки, питаясь на теплокровных животных, могут разрастаться до 2 см.

Редко встречаются в наше время мелкие (до 0,5 мм) клещи, паразитируют в кожей животных и человека - чесоточный свербун.

Многочисленные виды клещей живут в почве и прелой листвы и играют важную роль во вторичной переработке органической растительного вещества. Многие виды проживают на растительности, в траве, на деревьях. Эти клещи создают особые группировки. Часть видов растительноядное, питается соком растений, другие виды хищные, их жертвы - растительноядные клещи и другие мелкие животные.


3. Биологические особенности

В отличие от некоторых других членистоногих, клещи имеют тело из одной части, не разделенное на видимые частицы. Голова, туловище и брюшко можно только условно выделить, догадываясь об их пределы по характерным поперечными рядами щетинок, щитами, дополнительно армируют поверхность тела, расположенными на спине, недалеко от передней части тела, глазами и т.п..

Так же, как ближайшие родственники пауки, некоторые клещи выделяют паутину и могут формировать защитные роды над колонией, используют слюну как яд для охоты и для внешнего переваривания пищи.

Для цикла развития клещей характерна небольшое количество стадий, от одной к другой клещ переходит линяя и покидая свою внешнюю хитиновую оболочку. В основном клещи откладывают яйца, из них вылупляются личинка, которая, взрослея, проходит одну, две или три стадии нимфы, после чего линяет у взрослого клеща - самку или самца.

Наука, изучающая клещей, называется акарология.