Колембол, ногохвисткы (Collembola) - ряд (согласно некоторым авторов подкласс) насекомых класса Entognatha, включает несколько видов. Представители ряда представляют собой древнюю группу животных, известны с девона.


1. Распространение

Распространены по всему миру, большая часть видов обитает в подстилке. Очень много видов в умеренных широтах и ​​тропиках, встречаются даже в Арктике и Антарктике, там где есть мох или лишайник.

2. Строение

Мелкие животные, размеры составляют несколько миллиметров или даже меньше миллиметра. Брюшных сегментов не более 6. Простые глаза образуют скопления по бокам головы, похожие на фасеточные глаза. У видов, живущих в почве глаза отсутствуют. Вместо них у слепых колембол есть органы чувств испаряясь силы воздуха, поскольку эти животные очень чувствительны к влажности воздуха. Усики длинные, с 4 - 6 члеников. Ротовые органы слабо развиты и находятся в ротовой капсуле головы. На нижней поверхности живота многих колембол есть орган, который имеет вид вилки, он представляет собой видоизмененные конечности и позволяет животным хорошо прыгать. Окраска колембол, живущие в почве белое, в живущих на поверхности чаще всего серый или бурый, но встречаются и ярко окрашенные виды.


3. Образ жизни

Anurida maritima на воде

Чаще всего живут среди остатков растений, разлагающихся у поверхности почвы. Виды, живущие в почве, в отличие от других колембол не имеют органа для прыжки, кроме того их тело достаточно вытянутое, а конечности короткие, что позволяет им хорошо передвигаться под землей. Некоторые виды обитают на поверхности растений и даже на поверхности воды. При этом виды, живущие на воде могут прыгать, отталкиваясь от ее поверхности. Численность этих животных может быть очень большой, в почвах лесов и лугов на каждом квадратном метре может начисляться несколько десятков тысяч особей. Питаются детритом, некоторые виды могут повреждать корневую систему растений. Колембол - раздельнополые животные, самец откладывает сперматофор на растения или почву, а самка захватывает его половым отверстием. Яйца очень чувствительны к влажности окружающей среды. Развитие без превращения, из яйца выходят колембол по строению похожи на взрослых особей.


4. Значение

Несмотря не некоторую ущерб, колембол могут вызывать растениям частности в парниках, в целом это достаточно полезные животные, которые играют важную роль в почвообразовании. Они разлагают растительные и животные остатки с образованием гумуса и минеральных веществ.