Романо-галльски статуя, изображающая воина в кольчатых доспехов.

Кольчуга - доспех в виде рубашки из металлических колец, детях друг в друга и скрепленных на маленьких клепках. Иногда кольчуга имела стоячий воротник, подбитый кожей или тканью и разрезы на подоле чтобы удобнее было управлять лошадью. В ряде случаев рукава и подол украшались каймами в виде нескольких рядов колец из цветных или даже драгоценных металлов.

Ранние найденные экземпляры принадлежали кельтам и датируются IV веком до нашей эры. Кольчуга быстро распространилась в Средиземноморском регионе и была привычным снаряжением во времена позднего эллинизма на поздней Римской Республики. Именно кольчуги были основновною броней легионеров Цезаря. В I-II веках в римских легионах Лорика сегментата потеснили кольчугу (Лорика Хамата), но с конца III века она вновь становится популярным доспехами. В Средние века в Европе, на Ближнем Востоке, в Северной Африке кольчуга была самым распространенным доспехами, а 7-12 века вообще порой называют "эпохой кольчуг" поскольку в это время они фактически вытеснили другие доспехи. Именно кольчуги, а не полные латы, поражающие воображение голливудских режиссеров и авторов фэнтези, были основным снаряжением европейского рыцарства. Цельнометаллические элементы оружия (нагрудники, наплечники и т.д.) появляются лишь в XIV веке. Позже кольчуги несколько потеряли популярность уступив во многих местах другим типам брони. Но рорци Северного Кавказа и арабы Северной Африки еще носили этот доспех противостоя регулярной армии девятнадцатого века.

Сейчас кольчужными рукавицами пользуются мясники, а аквалангисты для защиты от акульих зубов надевают "Shark suit" - титановую кольчугу из мелких колец закрывающий все тело. В Первую мировую маски из кольчужным "забралом" иногда носили танкисты и пулеметчики.


1. Как делается кольчуга

Самой надежной считается кольчуга, где цильноковани (или сварные) кольца соединяются между собой клепаными кольцами, и все кольца плоские на срезе.
Примитивно сделана кольчуга из округлых колец, просто сведены друг с другом.

Кольчуга это броня из протянутых друг в друга колец. Простой способ плетения кольчуги - "1 в 4": в каждое кольцо продевается четыре других.

Каждое кольцо заклепуеться или заваривается; обычно половина колец в кольчуге была заварена, а половина - заклепано. Заваренные кольца изготавливались заранее, заклепанные - скреплялись после составления полотна. Иногда кольца не заклепувалися, а просто закалялись.

Железное полотно получилось, обладало значительной гибкостью и прочностью, из него можно сделать одбладунок, закрывающая столько сколько нужно владельцу - от торса ко всему телу.

Диаметр колец в классической кольчуге был от 6 до 13 миллиметров, толщина проволоки - 0,8-2 миллиметра. В кольчуге было несколько тысяч колец, на изготовление которых уходило более полукилометра проволоки. Вальцовочные провод, который изготовлялся с помощью специального станка, который иногда-приводится в действие водяным колесом, появился в Европе лишь к концу XIII века, но даже после этого кольчуги традиционно делались из кованого проволоки, изготовление которого само по себе было весьма длительным и трудоемким процессом. Затем в половине колец надо просверлить отверстия под заклепки, а половину заварить. Потом собрать, заклепувавшы каждое второе кольцо. Неудивительно, что высококачественная кольчуга стоила дорого и передавалась как ценное имущество из поколения в поколение.


2. Виды кольчуг

Кольчужные полотно и кольчужные доспехи в целом всячески отличаются друг от друга и формой, и размерами колец, и качеством металла, и видом плетения. "Классической" кольчугой может считаться широко распространена в Европе "железная рубашка", или "кольчатая броня", закрывающая туловище, бедра и руки по локоть или по кисти. Если рукава длинные, до кисти, то такая броня называется хауберком, а если только до пояса и рукава по локоть - хаубержоном. Вес такого доспеха при длине рубашки около 70 сантиметров (до середины бедра) - около семи килограммов. Однако сама по себе кольчуга - не одбладунок, и под нее надевался пиддоспишник - толстая, смягчающая удары куртка. В Западной Европе ее делали из нескольких десятков слоев простеганного льняного полотна, а на востоке - с войлока. Такой боевой камзол или кафтан считался дорогим и часто сверху был крытый толстым шелком, или бархатом. Такая куртка сама по себе служила обычным снаряжением простого пехотинца. Она еще известна под названием гамбезон. Иногда бойцы в гамбезони нашивали себе кусочки кольчуги на кожу - чаще всего на подмышки, весьма уязвимое место. Такие нашивки назывались "Гусса".

Девушки в кольчужные белье

Внимание - миф: надевать полноценную кольчугу без пиддоспишника, а тем более на голое (и обычно женское, как принято у многих художников стиля фэнтези) тело, не рекомендуется. При движении кольца очень быстро стирают кожу, а при любом ударе вгрызаются в плоть, практически не гася импульс удара. А если учесть, что на кольчуге обычно заусенцы и ржавчина, недолго и до заражения крови ... кольчужный белье, которое можно обнаружить в соответствующих магазинах, делается из легких металлов и назначается вовсе не для длительного ношения.

Российский бахтерець нач. 17 в.
Юшман во дворце Топкапи Стамбул, Турция. 15 в.
Кольца обычной кольчуги по сравнению с Байдан кажутся маленькими, но стрела легко найдет себе путь между кольцами Байдан.

Байдан - это кольчуга из широких плоских колец, она лучше обычной защищает от сабельного удара, но хуже противостоит тому, что колет.

Бахтерец и юшман - это кольчуги, в которых на груди и спине вставлены металлические пластины. В бахтерци пластинки узкие и мелкие, они расположены вертикальными рядами, в которых верхние налегают на нижние. В юшман они существенно больше и друг на друга не налегают. Эти обладункизьявилися на Востоке, их названия заимствованы из персидского ... Колонтар - схож с юшман доспех без рукавов, в котором грудь и спина защищены большими металлическими пластинами.


Кольчужные доспехи использовались и в Японии, и они сильно отличались от европейских кольчуг. Кольчуга обязательно нашивалась на ткань или кожу и обычно состояла из двух типов колец - более крупных, расположенных параллельно основе и скрепляют их мелких, зачастую овальных звеньев, расположенных перпендикулярно поверхности. Каждое большое кольцо соединялось с соседними шестью маленькими. Звена покрывались лаком, защищающим от ржавчины.

Внимание - миф: что встречается во многих играх и книгах фэнтези словечко "chain mail" - по сути дела тавтология. Английское слово mail обозначает именно кольчугу, и корень chain - вообще то лишний. Но используют чтобы кольчугу не путали с почтой. А словосочетания вроде splint mail и scale mail - многие ученые считают бессмысленными. В заблуждение авторов срока ввел тот факт, что в кольчуг приравнивалась еще и доспехи со вставками пластин. Этот доспех можно приблизительно перевести в как "бахтерець".

Конечно, кольчугой защищали не только туловище. Для защиты головы и шеи в Западной Европе применялись кольчужные капюшоны (поверх них часто надевался большой шлем) конические и сфероконични шлемы повсеместно обеспечивались бармицею - закрепленной по краю шлема кольчугой закрывающая шею, а часто и лица. В Восточной Европе была распространена мисюрка - облегченный шлем, в котором бармиця крепилась к выпуклому металлическом диске, по форме напоминал еврейскую кипу и закрывал только верхнюю часть черепа.

Полностью кольчужных перчаток или тем более перчаток почти не делали, они создавались из кожи или прочной ткани и обшивались кольчугой лишь внешне - кольчуга на ладони не позволила бы надежно удерживать оружие. Причем даже такие перчатки мешали стрелять из лука, и именно поэтому на востоке (в том числе и на Руси) они были не очень популярны. Рыцари Западной Европы в XI-XIII веках использовали для защиты ног кольчужные чулки (их еще называли французским термином "шоссы" - chausses), доходившие с середины бедра до пят. Кольчужными попонами защищали боевых коней и слонов, боевых и охотничьих псов ...


3. Стоит носить кольчугу?

По своим свойствам даже лучше кольчуга не идеальна, как и любой доспех, не спасает (и не должна спасать) от умело нанесенных ударов и выстрелов в упор. Лучше всего она защищает от режущих и рубящих ударов, гораздо хуже - от тех, колющие и дробят. Вообще, от ударов тупым оружием воина защищает в основном не сама броня, а пиддоспишник. О не лучшие защитные свойства кольчуги свидетельствует то, что пока она была в Европе массовым видом доспеха (до XIV века), рыцари вполне обходились "универсальными" орудиями рукопашного боя - мечами, палками и топорами, а с появлением лат распространяется вооружение предназначено именно для борьбы с такой броней и менее эффективно против легко вооруженного соперника, - чеканы и кливци, келепи и кончары.

Но и недооценивать ее не стоит - удары вскользь и стрелы на вылете кольчуга держит, разрубить ее мечом или проткнуть копьем или кинжалом довольно сложно, особенно если хозяин активно против этой процедуры. А вот от пули кольчуга практически не защищает. Несомненное преимущество кольчуги в том, что она, в отличие от лат, почти не сковывает движений. В хорошо подогнанной кольчуге можно и кувыркаться, она не помешает стрельбе из лука, при необходимости в ней можно и выспаться ...

Кольчугу довольно легко надеть и быстро снять без посторонней помощи, опять же в отличие от других доспехов в сложенном виде она занимает немного места, помещается в вьючном мешке, тогда как другие доспехи довольно громоздки. К тому же в условиях умеренного климата пиддоспишник послужит неплохим повседневной одеждой, не дает замерзнуть. Сравнительно небольшой вес кольчуги позволяет долго носить ее - но распределен он неравномерно, и основная нагрузка приходится на плечи собственника. Наконец, кольчугу просто чинить - нужно всего лишь заменить погнуты или повреждены кольца, а если под рукой нет кузнеца - на скорую руку затянуть дыру кожаным шнуром. А вот если помяли латы, без кузнеца уже не обойтись. Убрав или добавив несколько рядов колец, кольчугу можно подогнать по размеру нового владельца.

Эти комплекты оружия и доспехов характерны как для татар, так и для реестровых панцирных казаков.

Есть в кольчуги и специфические недостатки - ее довольно трудно очищать от ржавчины, особенно в походных условиях (лучший способ - поместить в бочку с песком и долго в нем катать), она довольно сильно звенит, привлекая внимание противника. С этими проблемами в той или иной степени помогает справиться масло. Кроме того, тяжелая кольчуга и пиддоспишник после нескольких дней жаркой погоды приобретают стойкий характерного аромата с яркими тонами устаревшего пота, оксидов железа и жира ...

Для тяжеловооруженного рыцаря с копьем или пивтораручним мечом кольчуга - это, так сказать, "эконом-класс": как только появились латы, рыцарство перешло на них и кольчуг уже не возвращалось. Тяжелой пехоте тоже хорошо бы заполучить доспехи потяжелее, особенно если щит в комплект не входит, - потому пехота позднего средневековья облачается в кирасы и набедренники, что худо-бедно защищают и от пуль из гладкоствольного оружия. Для легкой пехоты и стрелков она, наоборот, уже тяжеловата. А вот для кавалерии, возлагается на маневр, кольчуга - найвидповиднишний доспехи из металла, здесь на первый план выходят сравнительно небольшой вес доспехов и высокая подвижность всадника.

Но если для большинства профессиональных солдат кольчуга - не совсем то, что хотелось бы, ее многочисленные достоинства делают ее лучшим выбором для путешественников, купцов, дипломатов и искателей приключений ... Легкую кольчугу можно носить под одеждой, не привлекая внимания, она не помешает верховой езде и лазанью по скалам. Тяжелой кольчугу можно надеть кожух и не бояться мороза, кольчугу можно быстро снять перед переправой через реку, а затем так же быстро надеть, ее можно просто везти с собой в мешке и надевать только перед боем. В кольчуге меньше шансов застрять в узком проходе подземелья.


4. Смотрите также о доспехи