Маракайбо (озеро)

Озеро Маракайбо ( исп. Lago de Maracaibo ) - Большое солоноватое озеро в Венесуэле. Озеро соединяется на севере с Венесуэльской заливом мелкой проливом (глубина 2-4 м) и питается водой из множества ручьев и рек, наибольшая из которых река Кататумбо. Маракайбо - крупнейшее озеро в Южной Америке, его площадь составляет 13 210 км ?, это также одно из древнейших озер на Земле (по некоторым оценкам - второй по стариной) [1]. На берегах озера проживает почти четверть населения Венесуэлы.

Через озеро Маракайбо лежит морской путь к двум портам: Маракайбо и Кабимас. В бассейне озера Маракайбо имеются большие запасы нефти, вследствие чего озеро служит источником благосостояния Венесуэлы. Специально прорыт глубокий канал в озере позволяет заходить туда океанским судам. Мост Генерала Рафаэля Урданеты (Puente General Rafael Urdaneta) 8 км длиной, открытый в 1962 году), перекинутый через пролив к морю, является одним из самых длинных мостов в мире.


1. История

В 1499 году Алонсо де Охеда открыл озеро Маракайбо и дал стране название Венесуэла - "Маленькая Венеция" . Порт Маракайбо был основан в 1529 году на западной стороне озера. В июле 1823 года здесь состоялась битва при Маракайбо, сыгравшая важную роль в войне за независимость Венесуэлы.

Добыча нефти в бассейне начался в 1914 году, скважины были пробурены компанией Bataafsche Petroleum Maatschappij, предшественником Royal Dutch Shell.


2. Поселение

Несколько деревень, построенные прямо в озере на сваях, до сих пор существуют в южной и юго-западной части озера. Эти села отрезаны от благ современной цивилизации, они вымирают и страдают от многих болезней, в том числе от болезни Хантингтона, известной под названием пляска святого Вита.

3. Сноски