Панамский скандал (или панамская афера) - финансовый и политический скандал, разразившийся в Франции 1892 года во время строительства Панамского канала. Около миллиарда франков было потеряно из-за того, что чиновники за взятки замалчивали финансовые проблемы Панамской компании. Панамский скандал считается громким коррупционным скандалом XIX века. [1]


1. Панамская компания и ее крах

1.1. Основание компании

1880 была основана Всеобщая компания Панамского межокеанского канала ( фр. La Compagnie Universelle du canal interoc?anique de Panam? ), Президентом и генеральным директором которой стал Фердинанд де Лессепс, а его сын, Шарль Лессепс, стал вице-президентом. Компания выпустила 600 000 акций по 500 франков каждая и открыла на них подписку. Подписчик должен был немедленно внести четверть стоимости акций, а остальные деньги компания собиралась потребовать при необходимости. Подписка на акции прошла без проблем, потому что все знали об успехе Суэцкого компании, которую создал Лессепс и которая приносила ее акционерам хороший доход.


1.2. Выпуски облигационных займов

Облигация Панамской компании 1888

Строительство канала началось 1 января 1881 года. В 1882 году, когда деньги акционеров начали заканчиваться, компания выпустила первую облигационный заем, а в последующие годы еще два займа. Общая сумма полученных займов за вычетом банковских комиссий и других расходов составила 400 миллионов франков. Сигналом тревоги стало то, что третий заем уже не нашла подписчиков на всю сумму, и Панамская компания уступила остатком акций со скидкой банковском синдиката, эмитировал и размещал ее ценные бумаги.

1882 года в Франции произошло резкое падение курсов акций и обострения финансовых проблем. Акции Панамской компании пережили мини-кризис более-менее благополучно, но оказалось, что биржа относится к ним без особого доверия: по срочным сделкам они продавались с большой скидкой.

1885 Лессепс решил поправить дела компании путем выпуска долгосрочной выигрышного займа. Предполагалось собрать 600 миллионов франков. Для выпуска такого займа требовалось согласие палаты депутатов и сената. Компания начала обработку журналистов, министров и депутатов, что стоило ей немалых денег.

Борьба вокруг санкции государства на выпуск выигрышного займа продолжалась около трех лет. Между тем Панамская компания, чтобы удержаться на плаву, выпустила еще две обычные займы. Чтобы привлечь подписчиков, она сделала облигации особенно привлекательными, подняв номинальную процентную ставку до 10% годовых. Все дороже приходилось платить банкам за размещение облигаций.

В апреле 1888 года палата депутатов одобрила заем, после чего она получила согласие сената и президента. Предельная сумма займа была увеличена до 720 миллионов франков по сравнению с первоначальным заявке. Основана в июня 1888 года подписка на облигации закончилась полным провалом: всего она собрала 254 миллионов франков, из которых 31 миллионов составили расходы эмиссии, доставшиеся банкам. К тому же закон требовал, чтобы компания выделила из собранных денег резервный фонд для выплаты выигрыша и погашения облигаций.


1.3. Крах Панамской компании

Руководители Панамской компании всеми силами пытались избежать банкротства : на собрании акционеров Лессепс уверяли присутствующих в том, что строительство закончится вовремя и деньги потекут в кассу компании.

Министр финансов, считал сохранение Панамской компании делом государственной важности, внес в палату депутатов законопроект о льготном режиме погашения ее долгов, но на этот раз депутаты проголосовали против.

Для компании пришел конец: суд департамента Сена по гражданским делам сначала назначил временных управляющих, а 4 февраля 1889 официально объявил о банкротстве и ликвидации Панамской компании.

Общее количество физических лиц, пострадавших в результате банкротства компании, составила около 700 тысяч. Лишь небольшая доля ценных бумаг принадлежала юридическим лицам. Крах компании потряс всю Францию ​​и имел немалые экономические и политические последствия.

В течение нескольких лет компания забирала в среднем до 200 миллионов франков народных сбережений в год. При ликвидации в компании практически не оказалось ценностей хотя бы для частичной оплаты ее долгов держателям облигаций, не говоря уже об акционерах. Французские экономисты считают, что эта катастрофа существенно подорвала во Франции конца XIX века склонность к сбережению, которая является важнейшим фактором экономического роста.

Расследование, которое проводилось после ликвидации компании, достоверно установило, что прямого воровства не было. Но оказались факты расточительства, халатности, некомпетентности и коррупции в высших эшелонах власти. Из денег, собранных компанией (1,3 миллиарда франков), 104 миллиона составляли расходы на услуги банков и 250 миллионов были выплачены в виде процентов по облигациям и их своевременное погашение. Руководители компании обвиняли подрядчиков в завышении цен и недобросовестности: им было выплачено около 450 миллионов франков, но доля реально выполненных работ в общей смете не превышала одной трети.


2. Скандал

Судебное разбирательство о ликвидации Панамской компании в 1891 году в Париже

В 1892-1893 годах большое число министров (в том числе Клемансо) были обвинены французскими националистами в получении взяток от Фердинанда де Лессепса в 1888 году для решения вопроса о выпуске займа, что привело к процессу над Лессепс и его сыном Шарлем. Между тем, 510 членов парламента - в том числе шесть министров - были обвинены в получении взяток от Панамской компании за сокрытие от общественности информации о финансовом состоянии компании.

Следствие над руководством Панамской компании продолжалось около трех лет. На скамье подсудимых оказались оба Лессепс, Густав Эйфель и еще два должностных лица Панамской компании. Присутствие 87-летнего Фердинанда де Лессепса была признана излишней, и суд над ним проходил заочно.

Фердинанд и Шарль Лессепс были приговорены к пяти годам тюрьмы и денежному штрафу; Эйфель и двое других обвиняемых - к двум годам тюрьмы и денежному штрафу. Однако никто из осужденных не отбыл свой срок: по Фердинанда Лессепса приговор не вступил в силу из-за его возраста и заслуги, а приговор остальным четырем было отменено судом высшей инстанции через четыре месяца.


Примечания

  1. Why de Lesseps failed to build the Panama Canal - www.ak190x.de/Bauwerke/panamaen.htm, THE PANAMA CANAL 1880-1914

Источники

  • Аникин А. В. История финансовых потрясений. Российский кризис в свете мирового опыта. - М.: ЗАО "Олимп-Бизнес", 2009. - С. 101-111. - ISBN 978-5-9693-0159-7