Старение человека

Старение человека - как и старения других организмов, это биологический процесс постепенной деградации частей и систем тела человека и последствия этого процесса. Тогда как физиология процесса старения подобна физиологии старения других млекопитающих, некоторые аспекты этого процесса, например, потеря умственных способностей, имеют большее значение для человека. Кроме того, большое значение приобретают психологические, социальные и экономические эффекты.

Для человека старения всегда имело особое значение. Веками философы обсуждали причины старения, алхимики искали эликсир молодости, а многие религии придавали старению сакральное значение. Однако, даже сейчас биология процесса старения все еще известна очень плохо, а никаких методов изменить скорость старения человека не существует. Несмотря на интенсивные исследования, исследователи еще далеки до преодоления старения.

Сейчас успехи медицины и улучшения уровня позволили значительно повысить среднюю продолжительность жизни (хотя изменения максимальной продолжительности жизни незначительные). В подавляющем большинстве стран этот процесс привел к старение населения, где в связи с увеличением доли пожилых людей, имеющих иные потребности, чем остальное население, в последние годы возникло много социальных и экономических вопросов, связанных со старением.

Процесс старения исследуется наукой геронтологией, не только исследует физиологические изменения, но и место пожилых людей в обществе. Цель исследований по геронтологии - преодолеть возможные недостатки, связанные со старением.

Старая женщина

1. Биология старения

1.1. Физиология старения

Физиологические изменения, протекающие в теле человека с возрастом, прежде всего заключаются в снижении биологических функций и способности приспособить к метаболическому стрессу. Эти физиологические изменения обычно сопровождаются психологическими и поведенческими изменениями. Собственно биологические аспекты старения включают не только изменения, вызванные старением, так и ухудшение общего состояния здоровья. Человек в позднем возрасте характеризуется большей уязвимостью к болезней, многие из которых связаны со снижением эффективности иммунной системы в старом возрасте. Так называемые болезни пожилого возраста, таким образом, является комбинацией симптомов старения и болезней, против которых организм больше не в силах бороться. Например, молодой человек может быстро оправиться от пневмонии, тогда как для престарелые она может легко стать смертельной.

Работа многих органов, таких как сердце, почки, мозг и легкие, снижают эффективность своей работы. Часть этого снижения является результатом потери клеток этих органов и снижения возможностей их восстановления в чрезвычайных случаях. Кроме того, клетки старого человека не всегда в состоянии выполнять те же функции. Определенные клеточные ферменты также снижают свою эффективность, то есть процесс старения происходит на всех уровнях. Общие детали и причины старения описаны подробнее в статье "Старение", физиологические детали - в статье "Физиология старения человека".


1.2. Психология старения

Заметные изменения в работе мозга при старении заключаются в ухудшении краткосрочной памяти и увеличении времени реакции. Оба из этих факторов ограничивают возможности для нормального существования в обществе и является объектом большого числа исследований. Однако, если пожилой человек получает больше времени для решения определенной задачи, не использует большого количества современных знаний, старики лишь незначительно уступают молодым. В задачах, связанных со словарным запасом, общими знаниями и деятельностью, к которой человек привык, уменьшение производительности с возрастом почти незаметно.

Важным психологическим эффектом старения классически считается уменьшение уровня современных знаний, связанное с ухудшением возможностей для обучения. Экспериментальные исследования показывают, что хотя старики действительно учатся заметно медленнее, чем молодежь, обычно они вполне способны к усвоению нового материала и могут запомнить новую информацию так же, как и молодежь. Однако, различия в обучении увеличиваются с трудностью излагаемого.

Кроме того, старые люди стремятся быть осторожными и жесткими в поведении и уменьшают уровень социальных контактов. Но эта картина поведения может быть результатом воздействия общества и социальных учреждений вместо собственно старения. Многие люди, "стареют успешно", прикладывают сознательные усилия для поддержания умственной активности непрерывным обучением и расширением социальных контактов с людьми младшей возрастной группы.


2. Социология и экономика старения

2.1. Социальные аспекты

Социальный статус каждой возрастной группы и ее влияние в обществе тесно связаны с экономической производительностью этой группы. В аграрных обществах пожилые люди имеют высокий статус и является объектом уважения. Их жизненный опыт и знания высоко ценятся, особенно в дописьменных обществах, где знание передается устно. Необходимость в их знаниях позволяет пожилым людям быть дальше продуктивными членами общества.

В обществах с высоким уровнем индустриализации и урбанизации статус пожилых людей заметно изменился, уменьшая значение пожилых людей, а в некоторых случаях даже достигая негативного отношения к старым людям - ейджизму. Кажется, физическая неспособность пожилых людей работать имеет относительно небольшую роль, а за потерю значения соответствуют несколько других факторов. Среди них наибольшую роль играет постоянное введение новых технологий, требующих непрерывного образования и тренировки, которые в меньшей степени доступны старикам. Меньшую роль играет большое число все еще достаточно крепких старых работников, ограничивают возможности трудоустройства новому поколению и уменьшение количества людей, работающих на себя, что могло бы дать старым людям возможность постепенного снижения количества работы. Из-за общего повышения уровня образования, опыт стариков, наоборот, играет все меньшую роль.

Хотя в некоторых отраслях старые люди все еще сохраняют высокую активность, например в политике, в целом все чаще старики идут на пенсию с окончанием самого производительного периода жизни, что приводит к проблемам психологической адаптации к новым условиям. Прежде всего, проблемы возникают из-за уменьшения влияния стариков, ощущение собственной ненужности и наличие значительного количества свободного времени. Кроме того, для большого количества людей в старости становятся острее финансовые проблемы, хотя во многих случаях эти проблемы ложатся на общество.

Из-за наличия свободного времени, семейные взаимоотношения в большей степени стремятся быть центром внимания пожилых людей. Однако, из-за изменения в семейной структуре в промышленно странах большие семьи раздробились и пожилые люди все чаще не живут рядом со своими детьми и другими родственниками. Поэтому перед обществами становится проблема большего приспособления пожилых людей к независимому существованию.

Важным фактором в социологии старения сексуальная и репродуктивная активность. В промышленно странах мужчины продолжают становиться родителями даже в возрасте 65 лет и старше.

Для пожилых людей характерно сопротивление изменениям, хотя в большой степени это объясняется не неспособностью к приспособлению и увеличением толерантности. Для помощи приспособлению пожилых людей к новым условиям разрабатываются специальные учебные программы, рассчитанные на эту категорию людей.


2.2. Экономические аспекты

Вследствие снижения способности к выполнению большинства типов работы, в промышленно обществах старики постепенно теряют источники дохода. Таким образом, они полагаться на собственные накопления, опеку со стороны младших родственников, а также на помощь общества. Из-за меньшей уверенность в будущем, старики отличаются тенденцией хранения и инвестирования денег вместо расходования их на потребительские товары. Поскольку старое население выбывает из рядов рабочей силы, на общественном уровне это вызывает, с одной стороны, увеличение социальной нагрузки на активных работников, а с другой - способствует автоматизации производства.

Государственные социальных программы, реализующие общественную поддержку пожилых людей, в том или ином виде имели место начиная со времен Римской империи. В средневековой Европе первый закон об ответственности государства в отношении пожилых людей был принят в Англии в 1601 году. Собственно пенсии были впервые введены в 1880 году Отто фон Бисмарком в Германии. Сегодня большинство государств имеют программы социального обеспечения, которые предусматривают финансовую поддержку стариков. Хотя эти государственные программы и облегчают бремя старения, они редко обеспечивают пожилым людям уровень прибыли, характерный для молодых.


2.3. Здравоохранение

Хотя физиологический эффект старения отличаются среди индивидуумов, в целом с продвижением старения становятся распространенными многочисленные болезни, особенно хронические, требуя больше времени и денег на лечение. Во времена Средневековья и Античности средняя продолжительность жизни в Европе оценивается между 20 и 30 лет. Сегодня продолжительность жизни значительно возросла, так что все больший процент составляют пожилые люди. Поэтому типичные для пожилого возраста рак и болезни сердца стали гораздо более распространенными.

Растущая стоимость медицинской помощи вызывает определенные проблемы как среди самих пожилых людей, так и для обществ, предлагающих много учреждений и целевых программ, предназначенных для помощи пожилым людям. Многие развитые страны ожидают значительное старение населения в ближайшее время, и поэтому беспокоятся по увеличению расходов для сохранения качества здравоохранения на должном уровне. Направление деятельности с целью преодоления этой проблемы заключается в улучшении эффективности работы системы здравоохранения, более целенаправленному оказании помощи, поддержке альтернативных организаций оказания медицинской помощи и влияние на демографическую ситуацию.


2.4. Культурные вариации

Существует много вариаций между странами как в определении старения, так и в отношении к нему. Например, пенсионный возраст варьируется между странами в диапазоне от 55 до 70 лет. Прежде всего эта разница объясняется различиями в средней продолжительности жизни и трудоспособности пожилых людей. В дополнение, как уже указывалось выше, наблюдаются значительные различия между индустриальными и традиционными аграрными обществами. Тогда как в первых значение стариков незначительное, в последних старость является признаком мудрости, а старые люди имеют большое влияние на общество.


2.5. Юридические аспекты

Хотя в большинстве стран некоторые права и обязанности предоставляются человеку начиная с определенного возраста (например, право голоса, право покупать алкоголь или уголовная ответственность), часто старики лишаются некоторых прав. Типичным примером является право водить машину, которое ограничивается во многих странах максимальным возрастом (обычно 70-75 лет).

2.6. "Успешное старение"

В странах Запада сейчас набирает популярность концепция "успешного старения", что определяет, как наилучшим образом должно протекать старения, используя современные достижения медицины и геронтологии. Кажется, большинство проблем, связанных со старением, не является неотъемлемой частью процесса старения, и могут быть относительно легко решены. Эта концепция может быть прослежена до 1950-х годов, но была популяризована в работе Роуи и Кана 1987 года. [1] Согласно мнению авторов, предыдущие исследования старости преувеличили степень, в которой недостатки здоровья, такие как диабет или остеопороз, могут быть приписаны старости, и критиковали исследования в геронтологии за преувеличение однородности исследованных людей.

В следующей публикации, [2] авторы определили понятие "успешного старения" как комбинацию следующих факторов, которые должны сопровождать старение:

1. Низкая вероятность болезней или инвалидности;

2. Высокие возможности к обучению и физической деятельности;

3. Активное вовлечение в жизнь общества.

Часто в список включают независимость в жизнь, финансовую стабильность, оптимистический взгляд на жизнь. [3] Согласно исследованиям, достижение этой цели вполне возможно. [4] Сейчас создается большое количество организаций, которые помогают пожилым людям в решении их проблем, и все большее количество стареющих людей прикладывает сознательные усилия для достижения успешного старения.


3. Демография старения

Карта медианного возраста в разных странах по состоянию на 2001 год.

Главным демографическим эффектом успехов медицины и общего улучшения условий жизни в течение последнего столетия является падение смертности и значительное увеличение средней продолжительности жизни. В дополнение, рождаемость в большинстве стран мира снижается, что приводит к так называемому старения населения, особенно в развитых странах мира.

Возрастной состав населения обычно изображается в виде возрастно-половых пирамид, на которых судьба населения в каждом возрасте изображается в зависимости от возраста. На таких пирамидах старение населения выглядит как рост доли стариков сверху пирамиды за счет молодежи внизу. Процесс старения, таким образом, может быть двух типов: "старения снизу", или уменьшение рождаемости, и "старения сверху", или увеличение средней продолжительности жизни. В большинстве стран мира старение снизу является крупнейшим из двух факторов, а в постсоветских странах, включая Украину, - единственным. В Украине старения населения частично компенсируется падением продолжительности жизни (с 71 года в 1989 году до 68 в 2005 [5]), как из-за ухудшения медицинского обслуживания и увеличение социального неравенства, так и из-за распространения эпидемии СПИДа. Всего в мире, согласно данным ООН, процент населения старше 60 лет составлял 8% в 1950 году, 10% в 2000, и ожидается на уровне 21% в 2050.

Старение населения имеет значительный эффект на общество. Старые люди обычно выбывают из рядов рабочей силы и требуют общественной помощи общества к существованию. Они вероятно хранить деньги вместо расходования их на товары широкого потребления. Это приводит к значительному дефляционного давления на экономику. Некоторые экономисты, особенно японские, видят преимущества в этом процессе, исключительно возможность продвижения автоматизации производства без угрозы увеличения безработицы и решения проблемы перенаселения. Однако негативный эффект ощущается в системе социального обеспечения и пенсий, которые во многих странах, в основном в Европе, финансируются за счет налогов с работающей части населения, которая постоянно уменьшается. Кроме того, значительное влияние осуществляется и на образование, что проявляется как в снижении государственных расходов, так и в ухудшении общего уровня грамотности через медленную возможность стареющего населения приспосабливаться к растущим стандартам. Таким образом, контроль старения населения и адаптация общества к новым условиям является важнейшими задачами демографической политики.


4. Попытки увеличения продолжительности жизни

Большой областью исследований по геронтологии (так называемая биомедицинская геронтология) есть попытки увеличение продолжительности жизни, особенно человека. Заметное увеличение продолжительности жизни уже происходит сейчас на глобальном масштабе с помощью таких факторов как общее улучшение медицинского обслуживания и улучшения уровня жизни. На уровне индивидуума увеличение продолжительности жизни возможно за счет правильной диеты, физических упражнений и предотвращения потенциально токсических факторов, таких как курение. Однако, в основном все эти факторы направлены на преодоление НЕ старения, а лишь "случайной" смертности, которая уже сейчас составляет небольшую долю смертности в развитых странах, и таким образом этот подход ограничен потенциал увеличения продолжительности жизни.

Существует несколько возможных стратегий, за счет которых исследователи надеются уменьшить скорость старения и продлить жизнь. Прежде всего, много усилий сосредотачиваются на исследованиях в биологии с целью замедлить старение и разработать эффективные методы омоложения тканей с помощью стволовых клеток, замены органов (искусственными органами или органами, выращенными для этой цели, например, с помощью клонирование) или химическими и другими средствами ( антиоксиданты, гормональная терапия), которые бы влияли на молекулярный ремонт клеток организма. Однако в наше время [ Когда? ] значительного успеха все еще не достигнуто и не известно когда, спустя годы или десятилетия, произойдет значительный прогресс в этой области.

Однако, вопрос, следует увеличивать продолжительность жизни, сейчас вопросом многочисленных дебатов на политическом уровне, а основная оппозиция преимущественно состоит из представителей некоторых религиозных концессий.


См.. также

Примечания

  1. Rowe, JD & Kahn, RL Human ageing: Usual and successful. / / Science. - Т. 237. - (1987) С. 143-149.
  2. Rowe, JD & Kahn, RL Successful ageing. / / The Gerontologist. - Т. 37. - (1997) (4) С. 433-440.
  3. What is Successful Aging?
  4. UCLA Center On Aging Events: UCLA Center On Aging Events
  5. "В странах СНГ ожидаемая продолжительность жизни при рождении НЕ достигает 74 лет ...". Демоскоп Weekly (русский).